ಎಚ್ಚರಿಕೆಯ ಆರ್ಥಿಕತೆ: ಚೀನಾದ ಗ್ರಾಹಕರು ಕಡಿಮೆ ಖರ್ಚು ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದಾರೆ

Quarenta anos depois que a China começou sua corrida quase milagrosa como o mecanismo de crescimento econômico mais poderoso do mundo, seu povo está experimentando algo novo e perturbador: uma sensação de estagnação.

A economia chinesa está desacelerando e o custo de vida está aumentando. A guerra comercial com os Estados Unidos não mostra sinais de fim. O crescimento dos salários é lento. Trabalhadores jovens possuem menos esperanças de estabilidade econômica.

Os consumidores chineses, que se tornaram mais cautelosos no ano passado, agora estão realizando um amplo retiro. Eles estão comprando menos carros, smartphones e eletrodomésticos. Eles estão indo menos ao cinema e fazendo menos viagens ao exterior. Eles preferem guardar o dinheiro no banco.

Para os jovens da China, que nunca experimentaram uma desaceleração prolongada em suas vidas, a mudança é especialmente forte. A China já viu desacelerações antes, mas seus consumidores continuaram gastando durante a maior parte dessas crises.

Mercado de trabalho se fechando

Agora, os jovens têm mais motivos para se preocupar. As perspectivas de emprego para recém-formados pioraram no último ano, de acordo com dados do site de busca de empregos Zhaopin.com, e os que buscam empregos superam o número de vagas. Muitas dessas vagas são empregos mal remunerados no setor de serviços.

“Para os jovens na casa dos 20 anos, é a primeira crise econômica real pela qual passaram e estão passando como jovens adultos”, disse Andrew Polk, fundador da Trivium, uma empresa de consultoria em Pequim.

“Eles agora estão começando a pensar que talvez esse crescimento econômico não seja tão forte”, disse Polk.

Wang Junda trabalha em um amplo complexo onde os telefones da Apple são fabricados na cidade de Zhengzhou em um contrato de curto prazo. O jovem de 27 anos foi motorista de Didi, a versão chinesa da empresa de compartilhamento de carros Uber, e ele está trabalhando para obter uma carteira de motorista de caminhão na esperança de poder ganhar mais dinheiro. Ainda assim, ele se preocupa que ele nunca faça o suficiente.

“O que você ganha nunca é suficiente para combinar com seus gastos”, disse Wang.

Dinheiro sem movimentação

A retirada dos consumidores chineses – uma força poderosa que representa US $ 4,9 trilhões em atividade econômica por ano – terá repercussões em todo o mundo. O apetite oriental por casas, carros e iPhones transformou o mundo, impulsionando o crescimento global e fazendo fortunas para empresas como Apple e General Electric.

A falta de movimentação financeira representa um desafio imediato à liderança da China, que tira sua legitimidade da riqueza e confiança do povo chinês.

Amplo mal-estar

O novo mal-estar pode ser encontrado em toda a China, desde as brilhantes capitais comerciais de Xangai e Shenzhen até lugares da classe trabalhadora como Zhengzhou, uma metrópole industrial de 10 milhões no interior do país.

Em um shopping no centro de Zhengzhou, Wang Li observou algumas passeando, experimentando, mas não comprando. Ela estava entre uma dúzia de lojistas entediados, sentados em cadeiras e banquinhos, assistindo a shows em seus smartphones enquanto aguardavam clientes.

“Não estamos bem. E não apenas nesse tipo de negócio”, disse Wang, cuja loja vende toalhas, garrafas de água e canecas de lembrança. “Todo tipo de negócio não está indo tão bem.”

Ainda há indicações de força. Os números das vendas no varejo diminuíram significativamente, mas ainda estão crescendo a um ritmo que outros países invejariam. Algumas quedas nas vendas, como as dos smartphones, devem-se em parte ao amadurecimento natural do mercado chinês.

Ainda assim, abundam os sinais de desaceleração. Os 100 maiores varejistas da China tiveram uma queda acentuada nas vendas nos últimos meses, segundo a Capital Economics. As vendas de macarrão instantâneo, vistas como um indicador econômico pois os chineses mais ricos preferem comer fora ou fazer pedidos, estão aumentando depois de declinar por vários anos.

“A má notícia é que todos os indicadores de gastos do consumidor ainda estão diminuindo e a tendência subjacente provavelmente é um pouco pior do que os dados indicam”, disse Ernan Cui, analista de consumo da empresa de pesquisa Gavekal Dragonomics.

A desaceleração está chegando, assim como o custo de vida está aumentando. Os jovens foram excluídos do mercado imobiliário em lugares ricos como Pequim e Xangai. Mais pessoas têm hipotecas e cartões de crédito, no entanto, aumentando suas proezas de gastos e aumentando suas dívidas.

Custos Sociais

Mengjie Wu, moradora de Xangai e funcionária de uma empresa de tecnologia, preocupa-se com o preço dos alimentos básicos, como carne e remédios para sua mãe, que devem ser importados dos Estados Unidos. Ela tem uma hipoteca e empréstimos para pagar. Agora ela e o noivo estão pensando em adiar o próprio casamento.

“Ainda não decidimos se faremos isso porque não é um custo baixo”, disse Wu, 30 anos, cujos sonhos incluem um anel Tiffany e uma cerimônia em Bali, o resort indonésio. “Não faremos isso em breve”.

Os líderes da China estão se movendo para fazê-los gastar novamente. No mês passado, o governo central adotou novas medidas, incluindo descontos em aparelhos caros.

Nos últimos anos, esses compradores faziam parte de um mecanismo de crescimento aparentemente imparável. A abertura da China para o mundo exterior no final dos anos 70 conectou empresas globais com 1 bilhão de pessoas ansiosas para deixar a pobreza extrema para trás.

À medida que a economia da China se desenvolvia, surgiu uma nova cultura de consumo, alimentada por centenas de milhões de gastadores. Os gastos das famílias agora representam quase 40% dos cerca de US $ 13 trilhões em atividades econômicas anuais da China.

Eles se tornaram uma parte essencial da economia global também. Somente os consumidores chineses representaram um sétimo do crescimento mundial na última década, de acordo com o Boston Consulting Group. A General Motors e seus parceiros chineses vendem mais carros na China do que nos Estados Unidos.

Agora, um número crescente de pessoas na China reluta em gastar. Uma pesquisa realizada pelo banco central da China mostrou que um número crescente de moradores urbanos prefere depositar seu dinheiro no banco do que gastá-lo ou investi-lo.

À medida que o crescimento da renda diminui, as famílias estão fazendo menos compras discricionárias e optando por economizar mais. Setores como automóveis e smartphones estão encolhendo à medida que menos pessoas compram esses itens pela primeira vez. O comércio eletrônico ainda está crescendo, mas o crescimento dos gastos on-line mais da metade nos últimos quatro anos, segundo o Boston Consulting Group.

A guerra comercial elevou os custos de alimentos cultivados nos EUA, parte de um aumento geral nos preços dos alimentos. Uma doença devastadora dos porcos levou ao aumento dos preços da carne suína. Nos fóruns on-line, os compradores chineses pedem “liberdade de frutas” e “liberdade de porco”.

O desejo de acordos levou os compradores chineses à primeira Costco, a varejista de armazéns de descontos dos EUA, quando foi aberta perto de Xangai em agosto.

Wu, a funcionária da empresa de tecnologia, procurou recentemente um acordo melhor sobre alguns dos alimentos que compra todos os meses.

Ela e o noivo gastam quase todos os seus salários mensais – cerca de US $ 5.600 antes dos impostos – para pagar empréstimos e hipotecas, disse ela. Mas a pequena quantia que gastam em mantimentos, aproximadamente US $ 300, aumentou em um décimo desde o início do ano.

Enquanto centenas de compradores em volta deles empurravam grandes carrinhos de compras que estavam quase vazios, exceto noções básicas como ovos, leite e carne, Wu pensou no anel da Tiffany com o qual estava sonhando. Agora, essa compra depende de seu noivo, ela disse.

“O custo do anel da Tiffany é muito mais caro”, disse ela, “então eu darei a ele a opção de comprar qualquer marca”.

ಮೂಲ: The New York Times/Asahi

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