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Por que a Amazônia está queimando?

Um número sem precedentes de incêndios ocorreu em todo o Brasil em 2019, intensificando-se em agosto. Houve mais de 74.000 incêndios até agora este ano, o maior já registrado pelo Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) do país.

É um salto de aproximadamente 80% em comparação com o número de incêndios que o país sofreu no mesmo período de 2018. Mais da metade desses incêndios estão ocorrendo na Amazônia.

Especialistas dizem que o desmatamento e uma prática chamada de corte e queima são os responsáveis pela maior parte das chamas. As pessoas cortam áreas de floresta, deixam a área secar e depois incendiam os restos para dar espaço para a agricultura ou outro desenvolvimento.

Eles também podem incendiar para reabastecer o solo e incentivar o crescimento de pastagens para o gado. O Brasil é o maior exportador mundial de carne bovina, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA.

“Estes são incêndios intencionais para limpar a floresta”, diz Cathelijne Stoof, coordenador do Centro de Incêndio da Universidade de Wageningen (WUR), na Holanda, ao The Verge. “As pessoas querem se livrar da floresta para fazer terras agrícolas, para as pessoas comerem carne”.

“Não há dúvida de que esse aumento na atividade de incêndios está associado a um forte aumento no desmatamento”, disse Paulo Artaxo, físico atmosférico da Universidade de São Paulo, à Science Magazine. Ele explicou que os incêndios estão se expandindo ao longo das fronteiras do novo desenvolvimento agrícola, o que é frequentemente visto em incêndios relacionados ao desmatamento de florestas.

O governo do presidente Jair Bolsonaro, que havia prometido abrir a Amazônia para mais desenvolvimento, buscou desviar a atenção do desmatamento. Bolsonaro inicialmente apontou um dedo para ONGs que se opunham a suas políticas por supostamente intencionalmente atearem fogo em protesto, sem dar qualquer evidência para apoiar sua reivindicação.

Em agosto, ele demitiu o diretor do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais sobre uma disputa sobre os dados divulgados, mostrando o forte aumento no desmatamento ocorrido desde a posse de Bolsonaro.

Em 20 de agosto, o ministro do Meio Ambiente do Brasil, Ricardo Salles, twittou que o clima seco, o vento e o calor fizeram com que os incêndios se espalhassem tanto. Mas mesmo durante a estação seca, grandes incêndios não são um fenômeno natural no ecossistema tropical da Amazônia.

Imagem aérea mostrando um pedaço de terra desmatada na floresta amazônica perto de uma área afetada por incêndios, a cerca de 65 km de Porto Velho, no estado de Rondônia, no norte do Brasil, em 23 de agosto de 2019. (Foto de Carl DE SOUZA / AFP) (Crédito da foto deve ser lido CARL DE SOUZA / AFP / Getty Images)

Por que isso importa?

Todos no planeta se beneficiam da saúde da Amazônia. À medida que suas árvores absorvem dióxido de carbono e liberam oxigênio, a Amazônia desempenha um papel enorme na retirada dos gases do efeito estufa que aquecem o planeta da atmosfera. Sem isso, a mudança climática acelera.

Mas como a maior floresta tropical do mundo é devorada pela extração de madeira, mineração e agronegócio, pode não ser capaz de fornecer o mesmo amortecedor.

“A Amazônia estava comprando algum tempo a mais para o planeta”, disse Carlos Quesada, cientista do Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, à Public Radio International em 2018. Cientistas alertam que a floresta pode chegar a um ponto crítico, e parecer mais como uma savana quando ela não pode mais se sustentar como uma floresta tropical.

Isso significa que não é capaz de absorver tanto carbono quanto agora. E se a Amazônia como a conhecemos morresse, ela não iria silenciosamente. À medida que as árvores e plantas perecem, elas liberam bilhões de toneladas de carbono que foram armazenadas por décadas – tornando quase impossível escapar de uma catástrofe climática.

Naturalmente, os mais próximos dos incêndios terão os efeitos mais imediatos. A fumaça dos incêndios ficou tão ruim que pareceu se transformar em noite em São Paulo no dia 20 de agosto. Os moradores dizem que a qualidade do ar ainda está dificultando a respiração.

Além disso, um estudo global maciço sobre a poluição do ar constatou que o Brasil apresentou um dos maiores aumentos nas taxas de mortalidade sempre que há mais fuligem no ar.

E como o fogo não é um fenômeno natural na região, pode ter impactos desproporcionais em plantas e animais locais. Uma em cada dez espécies de animais na Terra chama a casa da Amazônia, e os especialistas esperam que eles sejam afetados dramaticamente pelos incêndios no curto prazo.

Na Amazônia, plantas e animais são “excepcionalmente sensíveis” ao fogo, disse Jos Barlow, professor de ciência da conservação na Universidade de Lancaster, no Reino Unido, em um e-mail. De acordo com Barlow, mesmo incêndios de baixa intensidade com chamas de apenas 30 centímetros de altura podem matar até metade das árvores queimadas em uma floresta tropical.

As mulheres indígenas participam de um protesto contra as políticas ambientais do presidente Bolsonaro, de direita, e a perda de seus assentamentos tradicionais. Bolsonaro quer fazer um uso econômico maior da região amazônica em particular e permitir mais desmatamento. Foto: Tuane Fernandes / dpa (Foto de Tuane Fernandes / picture alliance via Getty Images)

Por que isso é um tema politicamente sério?

Cerca de 60% da Amazônia pode ser encontrada dentro das fronteiras do Brasil, o que dá à nação uma enorme influência sobre a região. Não é de surpreender que os incêndios tenham chamado a atenção internacional para a difícil situação da Amazônia e tenham aumentado a pressão sobre as políticas ambientais de Bolsonaro.

O presidente francês Emmanuel Macron levou o Twitter para pedir ação, pressionando por negociações internacionais de emergência na Amazônia na cúpula do G7. Em 26 de agosto, as sete maiores economias do mundo ofereceram ao Brasil mais de US $ 22 milhões em ajuda para ajudar a controlar os incêndios.

Bolsonaro prontamente recusou o dinheiro, acusando Macron no Twitter de tratar o Brasil como uma colônia. Alguns no Brasil, incluindo Bolsonaro, vêem a ajuda internacional como um ataque à soberania do Brasil e seu direito de decidir como administrar a terra dentro de suas fronteiras.

O presidente Donald Trump, por outro lado, felicitou Bolsonaro por lidar com os incêndios. “Ele está trabalhando duro nos incêndios na Amazônia e, em todos os aspectos, está fazendo um ótimo trabalho para o povo do Brasil”, twittou no dia 27.

Bolsonaro já disse que reconsiderará o acordo, desde que Macron desculpe seus “insultos” e o Brasil tenha controle sobre como o dinheiro é gasto. No dia 27, Bolsonaro aceitou US $ 12,2 milhões em ajuda do Reino Unido.

Presidente de extrema direita Jair Bolsonaro. Foto: EVARISTO SA / AFP / Getty Images

Como os incêndios estão sendo apagados?

Em 24 de agosto, depois de semanas de pressões interna e internacional, Bolsonaro mobilizou os militares para ajudar a combater os incêndios, enviando 44.000 soldados para seis estados. A Reuters informou no dia seguinte que os aviões de guerra estavam lidando com as chamas.

“É uma operação complexa. Temos muitos desafios ”, diz Paulo Barroso. Barroso é o presidente do comitê nacional de gestão de incêndios florestais da Liga Nacional de Corpo de Bombeiros Militares no Brasil.

Ele passou três décadas combatendo incêndios no Mato Grosso, uma das regiões mais afetadas pelos incêndios em andamento. De acordo com Barroso, mais de 10.400 bombeiros estão espalhados por 5.5 milhões de quilômetros quadrados na Amazônia e “hotspots” explodem nos locais que eles não conseguem cobrir.

Barroso afirma que eles precisam de mais equipamentos e infraestrutura para combater adequadamente as chamas. Existem 778 municípios em toda a Amazônia, mas, segundo Barroso, apenas 110 deles têm corpo de bombeiros.

“Não temos uma estrutura adequada para prevenir, controlar e combater os incêndios florestais”, diz Barroso. Ele quer estabelecer um sistema de proteção contra incêndios florestais na Amazônia que reúna entidades governamentais, povos indígenas, comunidades locais, militares, grandes empresas, ONGs e centros de educação e pesquisa.

“Temos que integrar todos”, diz Barroso, acrescentando: “precisamos de dinheiro para fazer isso, temos que receber um grande investimento”.

Barroso e outros especialistas concordam que é importante olhar em frente para evitar incêndios como estamos vendo agora. Afinal, agosto é apenas o começo da temporada de incêndios provocada pelo homem em grande parte, quando o corte e a queima no país atingem o pico e coincidem com o clima mais seco.

Os bombeiros militares da Força Nacional estão na fila para embarcar em um avião para Rondônia, no norte do Brasil, para ajudar a combater incêndios na floresta amazônica na Base Aérea Militar em Brasília, em 24 de agosto de 2019. O presidente Jair Bolsonaro autorizou sexta-feira o envio das forças armadas do Brasil para Ajudar a combater incêndios que assolam a floresta amazônica, à medida que um crescente clamor global sobre as chamas desencadeia protestos e ameaça um grande acordo comercial. (Foto: SERGIO LIMA / AFP / Getty Images)

As queimadas controladas também são uma técnica popular de desmatamento em outros países onde a Amazônia está queimando, incluindo a Bolívia. Lá, o governo trouxe um superpetroleiro Boeing 747 modificado para apagar as chamas.

Usar aviões para apagar incêndios florestais na Amazônia não é um método típico de combate a incêndios em florestas tropicais e provavelmente custará caro, diz Jos Barlow, da Universidade de Lancaster.

Ele diz que incêndios em larga escala em áreas derrubadas pelo desmatamento “são melhor contidos com grandes queimadores criados com escavadeiras – o que não é fácil em regiões remotas”. Se os incêndios entram na própria floresta, eles exigem táticas diferentes.

“Eles normalmente podem ser contidos limpando rachaduras estreitas no lixo da folha e combustível fino”, diz Barlow. “Mas isso exige muito trabalho em larga escala, e os incêndios precisam ser atingidos em breve, antes que fiquem grandes demais”.

Os incêndios que foram intencionalmente acionados, como vemos no Brasil, podem ser ainda mais difíceis de controlar em comparação com um incêndio repentino em áreas selvagens. “Eles foram projetados para serem deliberadamente destrutivos”, diz Timothy Ingalsbee, co-fundador e diretor executivo da Firefighters United for Safety, Ethics and Ecology e pesquisador associado da Universidade de Oregon.

Cortar antes de queimar produz muito combustível muito seco e muito inflamável. E nessa escala, Ingalsbee chama os incêndios de “um ato de vandalismo global”.

Barlow diz: “A melhor técnica de combate a incêndios na Amazônia é evitá-los em primeiro lugar – controlando o desmatamento e gerenciando as atividades agrícolas”.

Cathelijne Stoof, da WUR, concorda: “É claro que combater o incêndio é importante agora”, diz ela. “A longo prazo, é muito mais importante focar no desmatamento”.

ಮೂಲ: ಗಡಿ

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