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Golias o grego? Restos humanos de um antigo cemitério no sul de Israel renderam preciosos fragmentos de DNA que um novo estudo diz ajudar a provar a origem européia dos filisteus – os enigmáticos inimigos dos israelitas bíblicos.

Os filisteus moravam principalmente em cinco cidades ao longo da costa sul do que é hoje Israel e a Faixa de Gaza durante o início da Idade do Ferro, cerca de 3.000 anos atrás. Na Bíblia, Davi lutou contra o gigante filisteu Golias em um duelo, e Sansão matou mil de seus guerreiros com a queixada de um jumento.

Muitos arqueólogos propuseram que migraram para a costa do antigo Oriente Próximo durante um período de turbulência no final da Idade do Bronze, por volta de 1200 a.C.

Os filisteus surgiram à medida que outras sociedades em torno do Mediterrâneo Oriental desmoronavam, possivelmente por causa de uma interseção cataclísmica de mudanças climáticas e desastres provocados pelo homem. A cerâmica filistéia tem semelhanças com os estilos encontrados no mar Egeu, mas evidências concretas de suas origens geográficas permaneceram indefinidas.

Agora, um estudo de material genético extraído de esqueletos descobertos na cidade costeira israelense de Ashkelon, em 2013, encontrou um traço de DNA. Ele conecta os filisteus a populações no sul da Europa durante a Idade do Bronze.

O estudo, liderado por pesquisadores do Instituto Max Planck, da Alemanha, e do Wheaton College, em Illinois, foi publicado em 3 de julho na revista científica Science Advances.

O relato bíblico relata que os filisteus originalmente vinham de uma ilha distante. Um templo egípcio construído por Ramsés III traz alívio das batalhas contra os “povos do mar” que apareceram nas margens do Mediterrâneo oriental. Um grupo listado no texto egípcio é notavelmente semelhante ao nome hebraico para filisteus. Escavações de locais filistinos encontraram cerâmicas e arquiteturas que diferiam das de seus vizinhos na antiga Canaã.

Mas os arqueólogos não podem ter certeza absoluta de que potes diferentes significam pessoas diferentes.

Eric Cline, um arqueólogo da Universidade George Washington, especializado em Idade do Bronze no Oriente Próximo, disse que evidências conclusivas escaparam aos cientistas até agora – mesmo que o material remanescente tenha indicado que os filisteus migraram para o Levante do Egeu por volta de 1200 a.C.

Cline, que não esteve envolvido no estudo, é o autor de “1177 aC: A civilização do ano entrou em colapso”, que examina o período em que os filisteus chegaram. Ele chamou as descobertas do artigo de “extremamente emocionantes e muito importantes”, ajudando a resolver o mistério de longa data sobre suas origens.

“Estávamos todos esperando que fosse possível obter informações genéticas como esta”, disse ele. “Agora temos a confirmação científica do DNA de que os filisteus provavelmente vêm dessa região”.

Os pesquisadores analisaram o DNA de 10 esqueletos escavados no antigo cemitério de Ashkelon, um dos portos filistinos.

Usando a tecnologia de datação por carbono-14, três foram determinados como sendo dos séculos antes da suposta chegada dos filisteus por volta de 1200 a.C., quatro eram do período imediatamente posterior e três datavam de séculos depois, a Idade do Ferro tardia.

O estudo descobriu que os restos mortais da Idade do Ferro – período associado a muitas das histórias envolvendo os filisteus na Bíblia – eram geneticamente distintos de seus vizinhos levantinos, e tinham semelhanças com as populações do sul da Europa.

“Vemos em seu DNA um componente europeu do Ocidente que aparece de forma substancial o suficiente para demonstrar isso estatisticamente, podemos mostrar que é diferente”, disse Daniel Master, um arqueólogo do Wheaton College que comandou a expedição em Ashkelon. “Basicamente diz que as pessoas vieram de fora, não apenas o estilo da cerâmica”.

Ele disse que as descobertas são “evidências diretas” de que a mudança cultural encontrada nas cidades filistéias “reflete a migração de um grupo de pessoas”.

O DNA dos indivíduos posteriores descobriu que eles tinham alguns genes do sul da Europa, mas parecia muito mais próximo da população cananéia circundante.

“Houve esse surto de pessoas chegando, e então elas meio que se misturaram à população local, então algumas centenas de anos depois elas são quase indistinguíveis” do conjunto genético circundante do Levante, disse Michal Feldman, um arqueogeneticista do Instituto Planck. e um dos principais autores do artigo.

Os resultados apontam para uma possível origem do sul da Europa para os filisteus – de Chipre à Sardenha -, mas é necessário um estudo mais aprofundado dos restos antigos para restringir a busca.

“Até que tenhamos mais amostras das regiões vizinhas”, e dos próprios filisteus, disse Feldman, “eu não acho que podemos identificar melhor sua terra natal ou pátria”.

ಮೂಲ: ಅಸೋಸಿಯೇಟೆಡ್ ಪ್ರೆಸ್

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